Red Lipstick : A French Mythology

Red Lipstick : A French Mythology

Bold on the Cupid’s bow, it is both the finishing touch of an outfit, a signature look, battle armour and a cry of defiance.

In its long history, red lipstick has taken on many roles. As makeup it was a symbol of sin, of luxury and of political engagement. Throughout its turbulent history, red lipstick became the symbol of the french woman. A mythologie in of herself, the french woman has captured the imagination in her homeland and the entire world for centuries. From Joan of Arc and Marie Antoinette to Gabrielle ‘Coco’ Chanel and Brigitte Bardot, our memory of the these women is grounded in authenticity, independence and a undeniable sense of self. In the case of many of these figures, the notorious queen included, the air of being french was more important than actual birthplace. Josephine Baker, Romy Schneider and Jane Birkin all are considered parisian style icons despite their true nationalites. Red lipstick is a marker of this transformative and emblematic frenchness. It is linked to the heritage of a french style and also remade by each woman who wears it. It embodies the french spirit through memory, in a history of luxury, sensuality and identity.

Red lipstick is the symbol of the french woman, in all of her contradictions and complexities, hidden behind an elegant exterior. It represents her relationship with class, and the finer things in life, feminism and sexuality, and above all her identity. Whether worn by une francaise or a foreigner, red lipstick is a signature. Red lipstick represents the experience of the french woman. Above all its mythology speaks to our own desire to capture the past, to better identify our present. To capture all the vivacity, sensuality, luxury and daring of a red lipstick.

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I am fluent in french and this post is actually a passage from my french essay, so I thought I’d include the original here as well for all my francophone readers!

Vif sur la bouche en cœur, il est à la fois la touche finale sur une tenue, un look signature, l’armure de bataille ou un cri de défi. Dans son longue histoire, le rouge a lèvres a pris plusieurs rôles. Comme maquillage il était un symbole du péché, du luxe et de l’engagement politique. Au cours de son évolution turbulent, le rouge à lèvres est devenu la signature de la femme française. Une mythologie en soi, la femme française a captivé l’imagination dans son pays natal et le monde entier pour les siècles. De Jeanne D’Arc et Marie Antoinette à Gabrielle ‘Coco’ Chanel et Brigitte Bardot, la mémoire de ces femmes célébrées s’appuie sur l’authenticité, l’indépendance et le fort perspective de soi. Dans le cas de plusieurs figures, la reine notoire inclus, l’air d’être française est plus important que la naissance en France. Joséphine Baker, Romy Schneider et Jane Birkin toutes sont considérées les icônes du style de la parisienne malgré leurs nationalités. Le rouge à lèvres est donc une marque de cet air français, transformant et emblématique. Il est à la fois lié à un héritage de style français et il est fait à nouveau par chaque femme qui le porte. Son incarnation de l’esprit française est un processus de mémoire, lié aux histoires du luxe, de la sexualité et d’identité.

Le rouge à lèvres est le symbole de la femme française, dans toutes ses contradictions et ses complexités, dissimulées dans un extérieur élégant. Il représente son rapport avec le classe et la bon vie, le féminisme et la sexualité et son identité et son état d’esprit. Soit porté par une citoyenne de la France ou par une étrangère,  il est une signature. Le rouge à lèvres incarne la mémoire de l’expérience de la femme française. Surtout sa mythologie parle de notre désir de saisir le passe, plutôt dans l’intérêt de nos identités actuelles qu’un respect pour l’histoire. Saisit, dans la vivacité, la sensualité, le luxe et l’audace d’un rouge à lèvres.

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2 Comments

    • Margaret Holmes
      Author
      February 21, 2018 / 4:09 pm

      I’m so glad you enjoyed the post Yasmin!

      xx

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